Qui-sommes nous?

La Belge Histoire (Beaujolais, les Créateurs/ édition Jaques André)

Certains choisissent une retraite paisible sous des latitudes plus clémentes ; d’autre près de la cheminée dans une maison de campagne cosy. Il ya enfin ceux qui repartent pour une nouvelle aventure. C’est le choix qu’a fait Jean Joly, liégeois de son état, s’est entiché du Château de Durette. Un retour de flamme plus qu’un coup de foudre. En 1964 il convole en juste noce avec Françoise. La lune de mile se passe à Saint Amour. Une révélation pour le couple qui découvre le vignoble à cette occasion. Il ramène dans ses valises un quart de barrique du breuvage et quelques liens d’amitiés. Quarante-deux ans plus tard, il investit dans un domaine sur les bords de l’Ardières, une grosse demeure appelée pompeusement château. « Je cherchais un certain standing, j’ai tout de suite vu le potentiel de cette maison ». Hasard de cette histoire, une partie de l’édifice est baptisé « maison des belges » pour avoir abrité des réfugiés d’Outre Quiévrain durant la première guerre mondiale.

L’homme a passé 20 ans à la tête du club de basket de sa ville natale et l’a mené jusqu’à la coupe d’Europe. Il applique ici ses gênes de la « gagne ». Il triple la surface du domaine, l’étoffe des crus des plus prestigieux ; soigne ses vinifications avec l’appui des plus solides œnologues ; se lance à la conquête des marchés export. Avec enthousiasme mais sans naïveté. « L’image du Beaujolais n’est pas forcément bonne. Il faut le faire gouter inlassablement pour créer le déclic aussi bien chez le particuliers que chez les professionnels ». Des difficultés qui ne douchent pas son enthousiasme. « Ce domaine est un rêve, mais que je veux transformer en projet viable et perenne ». La culture du chef d’entreprise avant tout. Et une détermination communicative. L’un de ses amis belges vient de suivre ses pas du côté de Pizay…

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