Le Beaujolais

Géographie

Sur 55 Km du sud au nord, le vignoble beaujolais est enserré entre Lyon et Mâcon. Appuyé à l’ouest sur les derniers contreforts du Massif central,il glisse, à l’est, sur la plaine de la Saône. De fait, ce vignoble de coteaux forme un tapis serré dont les teintes varient au gré des saisons. Accrochés aux pentes douces, les ceps ne sont jamais cultivés en plaine pour ne rien perdre de l’excellent ensoleillement et de la luminosité que procure leur exposition, tout en profitant de sols de qualité.

Orientés globalement du nord-est au sud-ouest, les rangs de vigne couvrent les monts du Beaujolais à une altitude moyenne de 300 m, sous des sommets qui culminent à 1 000 m. Influencée par cette topographie où l’eau abonde, la viticulture beaujolaise répond surtout de caractéristiques géologiques singulières : des terrains argilocalcaires et gréseux peu profonds au sud, des sols cristallins légers et acides sur les hauteurs et granitiques, au nord.

Climats

Si les sautes d’humeur météorologiques ne sont pas exceptions, avec des hivers parfois rigoureux, le Beaujolais profite d’un climat tempéré marqué par trois influences. En hiver justement, les courants continentaux contribuent aux gelées qui s’étirent parfois jusqu’au printemps. Mieux vaut donc se couvrir pour attendre les mouvements d’air océaniques qui, à l’intersaison, attisent le rôle régulateur de la Saône et atténuent les écarts de température.

Le retour des beaux jours est placé sous la houlette des vents méditerranéens. La chaîne montagneuse du haut Beaujolais vient alors renforcer la protection des ceps ; et encourage le foehn, cet air tiède venu de l’ouest, qui réchauffe et assèche en été lorsqu’il franchit les crêtes beaujolaises pour redescendre en plaine.

Exposé à des pluies modestes, le terroir viticole peut connaître de très fortes chaleurs qui risquent encore de s’accentuer avec le réchauffement climatique. Ces longues sécheresses estivales sont certes propices à la qualité du vin mais aussi aux épisodes orageux parfois dévastateurs.

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